Integrating Out of Eden Learn into my 5th and 6th grade Spanish classes//La integración del ‘Out of Eden Learn’ en mis clases de 5to y 6to grado.

Ver abajo la versión de este blog en español.

Vanenka Mosqueira is a Spanish teacher at Atlanta International School. Her students participated in the recent Spanish pilot of Out of Eden Learn. Previously, she adapted some of Out of Eden Learn’s materials for her students. Vanenka follows the International Baccalaureate curriculum. 

“To educate with the world in mind.” These words by Verónica Boix-Mansilla, a principal investigator at Project Zero, have for several years inspired my teaching. I have found that having my students participate in Out of Eden Learn has helped me follow that advice. For those who don’t know, the philosophy of Out of Eden Learn is to have our students reflect on the benefits of taking life at a slower pace and consciously and meticulously appreciating one’s surroundings. Out of Eden Learn also allows learners to connect across cultures with students from around the world to share stories, experiences and perspectives via respectful digital dialogue.

In this blog post, I share some of the ways in which I integrated Out of Eden Learn into my existing approach to teaching in Spanish as a Second Language. At first, I translated Out of Eden Learn curriculum materials that were available in English for my Spanish language class. Then, this fall, I participated in the first Spanish walking party pilot, which allowed my students to interact with other students in different parts of the world, all while communicating in Spanish. My 6th Grade Middle Years Programme (MYP) Language and Literature class participated alongside students in Colombia, Argentina and India.

Incorporating Project Zero thinking routines into our Out of Eden Learn work   

A student brainstorms with doodles about Out of Eden Learn and Out of Eden Walk.

A student’s doodle about Out of Eden Learn/Out of Eden Walk

The first project in which I used these resources from “Out Of Eden Learn” (which were only available in English at the time) was with the 5th grade Primary Years Programme (PYP) unit “How We Organize Ourselves.” First, I introduced my students to Paul’s walk and Out of Eden Learn’s philosophy. Afterwards, they started their own activity, taking walks around school and photographing what they saw. Combining Out of Eden Learn resources with Project Zero thinking routines becomes a significant learning process for students.  Using the “See, Think, Wonder” routine from Project Zero, as well as the 3-2-1 Bridge Routine and the “What Makes You Say That?” routine, the classes and activities became richer learning experiences. The students began talking among themselves about their careful observations and started to slow down and see small details.

During the pilot of Out of Eden Learn in Spanish, I also used a variation of the “Listening: Ten Times Two” routine — students listening to the same stimulus twice to uncover its complexity. For this routine, I asked students to 1: Listen to the audio file “The River of Culture,” 2: List 10 words or phrases they heard from Paul Salopek, 3: Share with their partners, 4: Repeat. Students followed this with the “What Makes You Say That” routine, sharing their findings in groups. By scaffolding my students’ first encounter with Out of Eden Learn and Paul’s journalism, I helped them to engage more fully with the walk’s philosophy and to make connections to cultures they already knew, including their own school’s international environment where many different cultures are represented.


Students listening closely to Paul Salopek’s “River of Culture.”

Students explored the ways in which the ideas and information presented in Out of Eden Learn connected to our curriculum. We applied the “Connect, Extend and Challenge” thinking routine to help students establish new ideas and raise questions together.  This routine promotes active listening rather than passive hearing and students looked forward to how these new ideas challenged them to think in new ways. I used Google Classroom to document this process and also utilized Out of Eden Learn’s teacher resources page.

"Thinking Skills," translated from "The Thinking Classroom"

“Thinking Skills,” translated from “The Thinking Classroom”

To inform my use of thinking routines, I referred to and translated some of the language of thinking terms from “The Thinking Classroom” by Shari Tishman, David Perkins and Eileen Jay.  This enriched the language of thinking in class. The language of thinking helps students communicate their own learning by providing more precise evidence to back up their claims. I myself have learned to model and exemplify a language of thinking in class. For example, if I ask my students about what they think about Paul Salopek’s walk, they will tend to provide one short sentence as an answer. But if I model a very precise pattern of thinking using terms such as analyze, reason, interpret, deduce, and explain, students will express their thinking in detailed and meaningful responses.

Making use of social media and online tools

I documented my students’ learning process using Google Classroom. Students followed the instructions for “Core Learning Journey: Footstep 1,” making their accounts and choosing their personalized avatars, then explaining their choices on the Out of Eden Learn platform. Next, I posted each footstep in our Google classroom platform and each student used a Google Doc to document all their activities on Out of Eden Learn. Additionally, I used Google Classroom for class collaboration and discussion. Through that, I got a sense of their analysis, organization, text production, and language use and and looked for potential areas of improvement. This is the main reason why I chose to use Google Classroom to document my students learning process. Looking back now, it is powerful to review how my students uncovered the complexities of Paul Salopek’s journey  and how they captured the heart of each footstep in Out of Eden Learn.

We have also followed Paul Salopek’s Twitter account. We tweeted some of our class activities and tagged his account so that he could see the work we are doing in class. Students were very excited to follow Paul on Twitter and to read his latest dispatches on the Out of Eden Walk website. Students were eager to know where was Paul and see his milestones along the way.


Tweeting a student’s documentation of their 10×2 Thinking Routine.

Evidence of students learning ‘with the world in mind’

During our class’s learning journey, I discovered that our fellow walking partners in Chennai, India were suffering the worst flood they have had in over 100 years. Immediately, my students took action and tried to communicate with their partners, who were thousands of kilometers away. “What can we do?” was the leading and arguably most preoccupying question. We wrote messages that we later sent by email and my Twitter, tagging the Out of Eden Learn page. This was something that my students cared about deeply but knew little about. The students had a competition of sorts to see who could come up with the most thoughtful question relating to Chennai’s flood. “What was the flood’s impact on the city people’s daily lives?” was the winning question, and soon after, I posted it on our Google Classroom page.

This is what one Grade 6 student posted as a response to this question after some short classroom research:

“The impact the flood had on Chennai is incredible. Some 4.6 million people had to suffer during this flood, the worst one in 100 years. 272 have died up to today and that is a grave number. Around 28,000 people have been rescued. The flood has started in October and has gotten worse since then. Chennai has no power, there’s water across all the streets, and many have lost their family members. The airports have been forced to close. However, everything is starting to improve for Chennai, little by little.”

We received a thank you note from Chennai’s teachers via Twitter and, later on, students got more posts of appreciation on the Out of Eden Learn platform.

Feedback from students

The following are some reflections by students about their experiences with Out of Eden Learn I collected in our Google Classroom:

“In the footstep Taking Neighborhood Walks I read that in other countries the children go outside to play and talk with friends. Here in Atlanta, most of us are playing video games and we rarely interact without them. I have learned to be grateful for everything I have, and now I know when to stop, take a deep breath, and think. The less you stop, the less you observe. I am grateful for this experience.” Joshua, Grade 6

“I have learned many new things through interviews and I have deepened my learning process [by] making multiple questions. I appreciate being able to communicate with kids across the world and discovering things I have never noticed or taken into account before this international project.” Victoria, Grade 6.

“Paul is doing something very important because he is observing our planet slowly and on foot. Also, he will see it from the eyes of our generation.” Rodrigo, Grade 6

“Mi vida día a día,” a student’s submission for Footstep 5: Documenting the Everyday

Out of Eden Learn has been a unique source of innovation and technological integration for me. It is an opportunity for students to become citizens capable of incorporating themselves easily into a globalized world, and as stated by Verónica Boix-Mansilla, “to educate with the world in mind.”

Many thanks to my students for embarking on this journey and many thanks to OOEL team for their constant support. My sincere thanks to Liz Dawes Duraisingh, Paul Salopek, Aly Kreikemeier, Kevin Glass, Yolanda Ramirez, Elena Zapico, Tabbatha O’Donnell, Sarah Sheya, Susannah Blair and Ruy A. Tobar.


Vanenka Mosqueira enseña en la Escuela Internacional de Atlanta. Sus estudiantes participaron en el piloto de la primera versión en español de “Out Of Eden Learn”. Previamente, ella adaptó algunos materiales de “Out Of Eden Learn” para sus estudiantes. Vanenka sigue el currículo del Bachillerato Internacional.

“Educar con el mundo en mente” Estas palabras de Verónica Boix Mansilla, investigadora principal de Proyecto Cero, vienen inspirando mi enseñanza por varios años. La participación de mis estudiantes en “Out of Eden Learn” me ha ayudado a cumplir con este objetivo. Para aquellos que no lo saben, la filosofía de “Out of Eden Learn” permite que nuestros estudiantes aprendan a reflexionar sobre los beneficios de tomar la vida a un ritmo más lento y consciente para apreciar nuestro entorno con mucha meticulosidad. “Out of Eden Learn” también permite que los estudiantes se conecten con otros estudiantes de todo el mundo para compartir historias, experiencias y puntos de vista a través de un diálogo digital respetuoso.

En este blog, comparto algunas de las maneras en las que he integrado “Out of Eden Learn” en mi enfoque de enseñanza en español como Segunda Lengua. En primer lugar, traduje para mi clase materiales curriculares de “Out of Eden Learn” que solo estaban disponibles en inglés. Luego, el otoño pasado, participé en el piloto de la 1ra caminata de aprendizaje en español, lo que le permitió a mis estudiantes interactuar y comunicarse con otros estudiantes de diferentes partes del mundo. Mi clase de 6to grado de la Escuela Media (PAI) de Lengua y Literatura participó de esta caminata junto con otros estudiantes de Colombia, Argentina y la India .

Incorporando las rutinas del pensamiento de Proyecto Cero con el trabajo en ‘Out Of Eden Learn’

A student brainstorms with doodles about Out of Eden Learn and Out of Eden Walk.

Los ‘doodles’ sobre Out of Eden Learn/Out of Eden Walk

El primer proyecto en el que usé los recursos de “Out Of Eden Learn” (que sólo estaban disponibles en inglés en ese momento) fue con 5to Grado con la unidad de PEP (Programa de la Escuela Primaria) ‘Cómo Nos Organizamos’. En primer lugar, presenté a mis estudiantes ‘La Caminata Fuera del Edén’ de Paul Salopek junto con la filosofía del proyecto. Posteriormente, ellos iniciaron sus propias actividades como salir a caminar alrededor de la escuela y a fotografíar lo que veían. La combinación de los recursos de “Out Of Eden Learn” junto con las rutinas del pensamiento de Proyecto Cero generó un proceso de aprendizaje significativo para mis estudiantes. Usando las rutinas de Proyecto Cero “Veo, Pienso, Me Pregunto”, así como la rutina “3-2-1 Puente” y “¿Qué Te Hace Decir Eso?” las clases y las actividades se conviertieron en experiencias de aprendizaje muy enriquecedoras. Los estudiantes empezaron a compartir entre ellos acerca de sus cuidadosas observaciones y de cómo comenzaban a ir más despacio y ver pequeños detalles.


Estudiantes escuchando atentamente a Paul Salopek y el Fluir de la Cultura.

Durante el programa piloto de “Out of Eden Learn” en español, también utilicé una variación de la rutina “Escucho: Diez Por Dos” en donde los estudiantes escuchan dos veces el mismo estímulo para descubrir su complejidad. Para esta rutina , le pedí a los estudiantes que 1: Escuchen el archivo de audio “El Fluir de la Cultura”, 2: Escriban 10 palabras o frases sobre cualquier aspecto de lo que escucharon de Paul Salopek , 3. Repetir los pasos 1 y 2: Escuchar de nuevo y tratar de añadir 10 palabras o frases a su lista. Los estudiantes también usaron la rutina del pensamiento “¿Qué Te Hace Decir Eso” y compartieron sus hallazgos en grupos. Estructurando el primer encuentro de mis alumnos con “Out Of Eden Learn” y el periodismo de Paul, ayudó que mis estudiantes se comprometan con la filosofía de la caminata, y a que hagan conexiones con el entorno internacional de nuestra escuela donde hay muchas culturas representadas.

Los estudiantes exploran las maneras en que la información de “Out Of Eden Learn” se conecta con nuestro plan de estudios. Para que los estudiantes organizen sus ideas aplicamos la rutina del pensamiento “Conecto, Extiendo y Desafío”. Esta rutina ayuda a que los estudiantes formen ideas juntos y que verbalizen sus desafíos .

"Thinking Skills," translated from "The Thinking Classroom"

“Las habilidades del pensamiento” traducido del libro de “The Thinking Classroom.”

Para nutrir mi uso de las rutinas del pensamiento traduje algunos términos del vocabulario del pensamiento del libro “The Thinking Classroom” por Shari Tishman, David Perkins y Eileen Jay. Esto enriqueció el lenguaje usado en clase. El lenguaje del pensamiento ayuda a los estudiantes a que comuniquen su propio aprendizaje, proporcionando una evidencia más precisa para respaldar sus afirmaciones. Yo misma he aprendido a modelar y ejemplificar un lenguaje del pensamiento en clase. Por ejemplo, si le pregunto a mis estudiantes sobre lo que piensan de la caminata de Paul Salopek, ellos quizá me proporcionen una frase corta como respuesta. Pero si yo modelo un patrón preciso que usa términos tales como: analizar, razonar, interpretar, deducir y explicar; los estudiantes expresaran su pensamiento con respuestas detalladas y significativas.

Usando los medios sociales y otras herramientas en línea

Documenté el proceso de aprendizaje de mis estudiantes usando Google Classroom. Los estudiantes siguieron las instrucciones del ” Viaje de aprendizaje central – Parte 1” y crearon sus usuarios eligiendo y personalizando sus avatares. A continuación, publiqué cada huella en nuestra plataforma de Google classroom y cada alumno documentó su ‘caminata’ en “Out of Eden Learn” en un documento de Google. También usé Google Classroom para que mis estudiantes colaboren entre ellos mediante la interacción y el debate. A través de Google classroom, pude hacer seguimiento individual y grupal en la áreas de análisis, organización , producción de textos , y el uso del lenguaje. Esta es la razón principal por la que elegí usar Google Classroom para documentar el proceso de aprendizaje de mis estudiantes. Mirando hacia atrás, es de gran interés poder releer estos trabajos y seguir descubriendo las complejidades del viaje de Paul Salopek y observar cómo capturaron mis estudiantes el corazón de cada huella de “Out Of Eden Learn”.

También hemos seguido la cuenta de Twitter de Paul Salopek. Escribimos algunas de nuestras actividades de clase y etiquetamos a Paul en su cuenta para que él pudiera ver el trabajo que estamos haciendo en clase . Estaban muy contentos de seguir a Paul en Twitter y leer sus últimos envíos en la página web “Out OF Eden Walk”. Los estudiantes se mostraban ansiosos por saber dónde estaba Paul y ver sus hitos en el camino.

Compartí la documentación de la rutina de pensamiento del estudiante.

Compartí la documentación de la rutina de pensamiento del estudiante.

Evidencia del aprendizaje de los estudiantes ‘con el mundo en mente’

Durante esta caminata nos enteramos que nuestros compañeros de caminata de la India, Chennai vivían la peor inundación en los últimos 100 años. Inmediatamente mis estudiantes se solidarizaron con sus compañeros de caminata que estaban a miles de kilómetros. ¿Qué hacemos? Era la interrogante que los preocupaba. Crearon mensajes que enviamos por email y mi Twitter, todos les escribieron mensajes en la plataforma de OOEL. Esta era una historia que les importaba mucho pero no la conocían en realidad.

Los estudiantes tuvieron una competencia en clase para ver quién podia elaborar la mejor pregunta reflexiva relacionada a la inundación de Chennai” ¿Cuál fue el impacto de la inundación en la vida diaria de la gente de la ciudad? ” fue la pregunta ganadora , y poco después , todos en clase interactuaron respondiendo en nuestra página de Google classroom.

Esta es la respuesta de una estudiante de 6to grado luego de hacer una corta investigación en clase:

“El impacto de la inundación en Chennai es enorme. Unos 4.6 millones de personas tuvieron que sufrir durante esta inundación que es la peor inundación en los último 100 años. 272 murieron hasta hoy y ya es un número terrible. Cerca de 28,000 personas están siendo rescatadas. La inundación ha comenzado en el mes de octubre y sigue empeorando. Chennai está sin energía eléctrica. Hay agua por todas las calles y muchos han perdido a su familia, también los aeropuertos tuvieron que cerrar. Pero poquito a poquito todo esta mejorando para Chennai.”

Via Twitter nosotros recibimos una nota de gracias de parte de los profesores de Chennai y posteriormente los estudiantes de Chennai agradecieron a mis estudiantes via la plataforma de OOEL.

Feedback de los estudiantes

Las siguientes son algunas reflexiones de estudiantes acerca de su experiencia con “Out Of Eden Learn” y que estan documentadas en nuestra página de Google classroom.

  • “En la huella de compartir sobre su vecindario. Yo leí que en otras países salen a jugar y hablar con los amigos. Aquí en Atlanta todos jugamos con videojuegos y no se interactúa sin videojuegos. Aprendí a agradecer por todo lo que tengo y ahora sé cómo parar, respirar y pensar. Cuando no paras, no observas. Yo agradezco de esta experiencia.”  Joshua, Grade 6
  • “Yo percibo que he aprendido mucho haciendo entrevistas y que profundicé mucho haciendo preguntas. Agradezco comunicarme con los niños del mundo y descubriendo cosas que nunca había notado antes de este proyecto internacional.” Victoria, Grade 6.
  • “Paul está haciendo algo muy importante por que está viendo nuestro planeta lentamente y a pie y va a verlo con los ojos de esta generación.” Rodrigo, Grade 6

“Out of Eden Learn” ha sido una fuente única de innovación e integración tecnológica para mí. Es una oportunidad para los estudiantes y ciudadanos cívicos capaces de incorporarse plenamente a un mundo globalizado y como lo dice Verónica Boix-Mansilla “Educar con el mundo en mente”.

Muchas gracias a mis estudiantes por embarcarse en este gran viaje. Muchas gracias a todo el equipo de OOEL por su apoyo constante. Mi sincero agradecimiento para Liz Dawes Duraisingh, Paul Salopek, Aly Kreikemeier, Kevin Glass, Yolanda Ramirez, Elena Zapico, Tabbatha O’Donnell, Sarah Sheya, Susannah Blair y Ruy A. Tobar.


  1. Victoria · · Reply

    Yo aprecio esta experiencia maravillosa porque abrió mis ojos para observar mis alrededores. Yo percibo que Out Of Eden Learn y el viaje de Paul Salopeck me enseñó a tomar la vida día por día. Me enseñó a parar, respirar, y observar mis alrededores detenidamente. Gracias por la experiencia de poder comunicar con niños alrededor del mundo, y por la oportunidad de tomar un descanso y realmente poder observar los detalles en mi vida.

    I appreciate this amazing experience because it opened my eyes to observe my surroundings. I perceive that Out Of Eden Learn and Paul Salopeck journey taught me to take life one day at a time. It taught me to stop, breathe, and observe my surroundings closely. Thank you for the experience of being able to communicate with kids around the world, and for the opportunity of taking a break and really being able to observe the details in my life.

    My mom really liked the blog, and she thought this was a great experience for me!
    Mi mamá le gustó el blog mucho, y ella pensó que esto fue una experience muy buena para mi!

  2. Santiago · · Reply

    Durante el tiempo en out of eden learn, yo constantemente estuve aprendiendo cosas nuevas cada día. Aprendi las cosas que están pasando alrededor del mundo y las diferencias entre nuestro país, y los países de nuestros alrededores. A mí me gustó convivir e interactuar con niños de mi edad alrededor del mundo y aprender de todas las diferencias y similaridades que tenemos entre nosotros.

  3. I loved this project. It was a great experience for me and I believe it could help everyone expand there view of the world.

  4. Joshua · · Reply

    I really enjoyed the ingenuity in this project. I appreciated the time and effort it took to create this. This had a very good message and got the whole classroom and our community involved.

  5. I loved Out of Eden Learn. It was an amazing experience for me. I loved learning about different peoples cultures and how they lived. It really opened up my eyes. Especially after the flood happened in Chennai. We all wrote letters to the kids in Chennai about how we felt so bad for them. I also loved Out of Eden Learn because it helped me use the dialogue of toolkit. I had never used anything like it but now I almost use in every class.

  6. Santiago · · Reply

    I enjoyed doing this project in school because it helped me realize how big the world really is, and how we still need to fix all of it’s problems.

  7. Alessandra Ribeiro · · Reply

    What an exciting project!! Well done, Sra. Mosqueira!!

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